ハロウィンナイトカフェ

カウンター2「……とりっくおあとりーと、です」しゃりおっと

エピソードの総文字数=1,215文字

「……とりっくおあとりーと、です」 しゃりおっと

shariotto



 カウンターでコーヒーを飲んでいると、うしろから声をかけられた。


shariotto

あ、あの……とりっくおあとりーと、です……

shariotto


 その消え入りそうなほどの小さな声に、俺は振り返る。


shariotto

あっ……

shariotto


 10歳くらいの女の子がそこにいた。


shariotto

しかし、菓子と言われてもな……あ

shariotto


 俺の手元には、コーヒーのおまけでついてきた小さなお菓子があった。


shariotto

……これしかないけど、いいか?

shariotto


 子供が好きそうなお菓子ではないけど……


shariotto

……い、いいんですか?

shariotto

うん

shariotto


 俺はそのお菓子を女の子にわたす。


shariotto

……いただきます。

shariotto


 女の子は、恐る恐るそのお菓子を口に運んだ。


shariotto

っ!?

shariotto


 お菓子を口に含んだ途端、女の子の目が見開かれる。


shariotto

ん? どうし……

shariotto


 ふいに、その目から涙があふれ始めた。


shariotto

え! ちょ、もしかしてそんなにまずかったの!?

shariotto

あ、えっと、その……

shariotto


 子供の口には合わないと思ったけど、まさか泣くほどだったとは……





 俺は慌てて、店員さんに代わりのお菓子を注文した。


shariotto

も、もう大丈夫だからな?

次はちゃんと甘いお菓子が来るからさ!

shariotto

ち、ちがうんです!

shariotto

すっごくおいしかったんです!!

shariotto



 そういうと女の子は、またお菓子を食べ始めた。




 口に入れるたびに、満面の笑みを浮かべて……


 味を確かめるように、ゆっくりと噛みしめて……


 飲み込むときには、少しだけ悲しそうな笑顔になって……




 やがて、お菓子が空になる。


shariotto

あっ…………

shariotto


 少女は、今にもまた泣きだしそうな表情でこちらを見上げる。



 ちょうどそのタイミングで、店員さんがさっき注文したチョコレートを持ってきてくれた。


shariotto

ほら、チョコレートが来たぞ

shariotto

え、えっと……でも……

shariotto


 食べたいのを必死に我慢するように、手を伸ばしては引っ込める。


shariotto

どうせ俺は甘いものダメだからさ?

shariotto


 そう言って無理やり渡す。


shariotto

あ……ありがとうございます……

shariotto



 そう言って少女は、チョコレートを1つ口に含む。




 直後、花がほころぶように幸せいっぱいの笑顔を浮かべた。


shariotto

ふゎ~っ!

shariotto


 その笑顔は、彼女の口の中のチョコが溶け切ってもなお続いていた。







shariotto

あの……ありがとうございました

shariotto

……もういいのか?

shariotto

はい、こんなにおいしいもの生まれて初めて食べました

shariotto


 生まれて初めて…………か


shariotto

こんなものじゃお礼にならないかもしれませんが…………

shariotto


 そう言って少女は、髪に結わえていたリボンを差し出す。


shariotto

あなたに降りかかるであろう災厄を、きっと取り除いてくれるはずです

shariotto

あぁ、ありがとう……

shariotto

それじゃ…………さよなら

shariotto



 その言葉と同時に、少女は俺にキスをした。



shariotto

んっ!?

shariotto



 突然の感触に驚いて瞬きをすると……次の瞬間にはもう彼女はどこにもいなかった。







shariotto

……いったいなんだったんだ?

shariotto



 夢かとも思ったが、手には彼女からもらったリボンがあったし、口にはさっきのキスの感触とチョコの味が残っていた。



 それに…………


shariotto

チョコ代630円……

shariotto




 手元には、しっかりとチョコ代金の伝票が残っていた。




shariotto

まぁ、あの笑顔が見れたんだから安いもんかな?

shariotto


 fin


shariotto

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